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Bburago

Porsche 356 y Range Rover escala 1/24 de BburagoSi algo tiene Bburago que no tienen el resto de sus competidoras, es un curioso hecho que con el tiempo seguramente convertirá esta firma en mítica, pues una legión de coleccionistas, ya sea a escala 1/24 como 1/18, iniciamos nuestra colección de coches miniatura con los productos de esta marca norte-italiana.

Evidentemente han existido (y existen) marcas más elitistas, como por ejemplo Kyosho o más potentes como Maisto, pero el hecho de que muchos/as de nosotros/as apartásemos los pequeños Guisval o Majorette de nuestras estanterías para situar en su lugar un Bburago, es algo que queda en la memoria durante toda la vida.

La elección de Bburago para dar el paso de coleccionar infantiles coches de juguete a coleccionar coches a escala no es casual, pues nos fijamos en los productos de esta empresa por su relación calidad-precio, realmente equilibrado y siendo lo mejor que nuestras adolescentes economías se podían permitir en aquel entonces. Otro de los factores determinantes fue la disponibilidad, pues aunque inicialmente aparecieron de forma sutil en los escaparates, los Bburago se fueron expansionando gracias a una efectiva red distribución, vendiéndose incluso en comercios que aquello del coleccionismo les quedaba muy pero que muy lejos, como por ejemplo gasolineras, estancos, kioscos y papelerías. Por último, otro de los factores clave es que esta marca disponía de un extenso catálogo con modelos originales de Ferrari, Porsche, Lamborghini y como no, también de la estadounidense Dodge con sus preciosos Viper RT/10 primero y GTS después.



Historia de Bburago

Bburago nació en 1974 bajo el nombre de Martoys, cambiando su denominación por la definitiva solo unos pocos años después. El nombre es un juego de palabras en que la primera "B" corresponde al apellido de su fundador y propietario, Mario Bessana y "burago" es ni más ni menos que el nombre de la población donde se encontraba físicamente la empresa, Burago Di Molgora, una pequeña población cerca de Milán pero también cercana a Módena y Maranello, poblaciones de peregrinación obligada para todo ferrarista que se precie.

La marca transalpina inicialmente se especializaría en la escala 1/24, realizando modelos a medio camino entre el juguete y la miniatura, aunque a mediados de los ochenta se estrenaría con gran éxito en la escala 1/18. Finalmente, una de las últimas escalas con las cuales trabajó sería la 1/43, aunque ciertamente con un nivel tanto de acabado como de reproducción muy pobre, siendo considerados estos 1/43 de Bburago más juguetes que reproducciones de colección. La marca también realizaría algunas escaramuzas en lo que a escalas más pequeñas se refiere, como por ejemplo la 1/87, fabricando pequeños modelos realizados enteramente de metal brillante, algunos de los cuales se transformaban en llaveros.

En la escala 1/24 Bburago siempre fue una gran especialista, siendo el Peugeot 205 T16 de 1985 y el Lancia Delta S4 de 1986 (este último en su versión prototipo) algunos de sus mejores modelos. Otros modelos recordados con mucho cariño por los aficionados son el Land Rover, el Alfa Romeo 75 (con diversas decoraciones policiales italianas) y el Range Rover Safari.

Pero permítanos el lector/a retroceder a un año antes, ya que en 1984 daría un salto cualitativo en su catálogo de productos lanzando su primer modelo a escala 1/18. El modelo elegido sería el Mercedes-Benz 300 SL, también llamado "Alas de Gaviota". Bburago no podía haber elegido un modelo mejor para iniciarse en una escala que con el tiempo sería la que más prestigio y alegrías le traería. A este Mercedes-Benz le siguieron modelos actuales por entonces como el Ferrari Testarossa, F40, GTO o bien reproducciones de coches clásicos como los Mercedes SSK o el impresionante Bugatti "Type 59" de los años treinta con su característico color azul.

Mario Besana, considerado por muchas personas como un empresario inteligente y emprendedor, también conseguiría para Bburago algo tan difícil como que Ferrari le concediese la licencia para reproducir sus deportivos a escala 1/24, con lo cual casi inundó el mercado americano con sus reproducciones cuando la marca de miniaturas, a finales de la década de los ochenta, disponía ya de la exclusiva para esta escala. A tanto llegó este idilio entre ambas marcas que incluso Ferrari, cuando presentaba sus nuevos modelos, obsequiaba a sus invitados con reproducciones de Bburago. Incluso con el Ferrari F50 sucedió el hecho de que antes se comercializó la miniatura a escala 1/18 que el modelo real.

Y con el siempre delicado asunto de las licencias, en 1997 otra empresa automovilística concedería una exclusiva a la protagonista de este artículo, pues la alemana Porsche autorizó a la marca de miniaturas la fabricación en exclusiva durante todo 1998 a escala 1/18 de su nuevo modelo 911 versión ´97.

Bburago tenía grandes ventajas, pues como se ha comentado antes en este mismo artículo, la distribución fue realmente excelente, encontrándose sus modelos en muchos establecimientos y poblaciones, por pequeñas que estas fueran, con un preció de venta muy interesante en relación a la calidad. Sobre sus desventajas, la italiana siempre jugó a ser entre una marca de colección y de juguete puro y duro, indecisión que pagó ciertamente cara con los años, pues por una parte sus productos eran parcos en detalles o nuevos sistemas de fabricación para el coleccionista, y por otra parte sus coches eran demasiado sofisticados y caros para un niño/a de corta edad.

Desgraciadamente las cosas empezarían a torcerse justo en los inicios del nuevo milenio, pues es precisamente en esta época que Ferrari retira la licencia a Bburago, desapareciendo de golpe y porrazo (y en todas las escalas) los modelos del caballino rampante que hasta entonces tenia la marca en su catálogo, representando un golpe muy duro para el fabricante de miniaturas, golpe por otra parte del que ya no se recuperaría. Modelos como el recién estrenado Ferrari 360 Modena a escala 1/18, con poco tiempo en el catálogo, muy seguramente se transformarán a corto plazo en modelos muy buscados.

En el catálogo continuaban existiendo referencias tan preciosas como el Alpine Renault A110, Volkswagen Beetle (antiguo y moderno), Aston Martín Vanquish V12 o el novedoso Lamborghini Murciélago (que para el que escribe este artículo se trató del canto del cisne de Bburago). No obstante, estos modelos continuaban con los mismos defectos que adolecían desde hacía años, es decir, un grado de detalles correcto pero en muchos casos insuficiente para el coleccionista que ya había crecido y por tanto, exigía más de su marca preferida, la utilización de adhesivos gruesos cuando todas las demás marcas utilizaban desde hacia tiempo la tampografía y la utilización de ruedas idénticas tanto para el tren delantero como para el trasero de los coches. En suma pequeños detalles pero que juntos hacían que el coleccionista se fijara más en otras marcas que en Bburago.

En el año 2005 la firma entraría en situación de quiebra y no fue hasta inicios del 2007 que no se volverían a conocer más noticias oficiales sobre esta marca, activándose de nuevo su web con un nuevo catálogo de productos aunque curiosamente algunos de ellos idénticos a los de Maisto.

El esfuerzo realizado por esta nueva Bburago es ciertamente admirable, pues a pesar de contar con algunas pocas referencias del antiguo catálogo y ningún Ferrari, se incorporaron muchos nuevos modelos, escalas como la 1/32 e incluso reproducciones de motocicletas. Ciertamente significó una gran alegría para los seguidores de esta fábrica de miniaturas.



La família Besana

Mario Besana de BburagoHablar de Bburago es, debido a sus características de empresa familiar, hablar también de la familia Besana, la cual manejó los hilos de la empresa hasta el final de esta.

En el año 1959 los hermanos Ugo y Martino Besana fundan la marca Mebetoys (Mecánica Besana Toys) en la localidad de Oliggio Castello (Italia) fabricando reproducciones metálicas de pistolas y fusiles no siendo hasta 1966 cuando empiezan a producir miniaturas de coches a escala 1:43. Dentro de Mebetoys Ugo sería quien se encargaría de diseñar los modelos y Martino dirigiría la empresa, aunque bien pronto contarían con la colaboración de su hermano Mario.

Mario Besana que con el tiempo se transformaría en el eje principal de la empresa nació en el año 1925. Con solo doce años, concretamente en el 1937, empezó a trabajar como aprendiz en una biblioteca de Milán. Aunque solo era un chico su forma de pensar y actuar se asemejaba al de un adulto curtido en los negocios. Gracias a esta característica a los veinticuatro años ya era director técnico de producción de una industria de juguetes de Milán.

En 1969 se produce un hecho singular y es que la multinacional Mattel, atraída por el buen hacer de los Besana y sobretodo por los métodos modernos que utilizaban, adquiere Mebetoys aunque los tres hermanos continuaron trabajando dentro de la compañía hasta 1974, fecha en que expiraría una cláusula del contrato de compra que los obligaba a no hacer la competencia a Mattel con productos similares. Así pues, ese mismo año y ya con las manos libres los Besana fundaron Martoys, la cual pronto cambiaria su nombre para denominarse Bburago a partir de 1976.

Con los años Mario sería quien acabaría llevando las riendas de la firma, o como mínimo así se ha dado a entender, realizando un trabajo impecable y sobretodo otorgando una merecida fama a la marca y también a Burago di Molgora, la pequeña población situada en el norte de Italia y cerca de Milán donde la firma tenía su cuartel general.

A partir de este momento se iniciaría la historia comentada anteriormente sobre Bburago, así pues, si no deseamos repetirnos tendremos que dar un gran salto en el tiempo hasta los años noventa, concretamente hasta 1993 año en que fallece Martino, uno de los tres hermanos fundadores.

Otra fecha importante para la familia, y en especial para Mario fue precisamente el dos de junio de 1994, cuando le fue otorgada la distinción de "Cavalieri del Lavoro", una mención de gran prestigio y reconocimiento en Italia.

Con el permiso de la persona que lee este artículo, daremos otro salto más hacia delante y ya en el siglo XXI nos hallamos ante una Bburago totalmente arruinada y entrando en una fase terminal de su existencia. El colapso de la marca fue repentino encontrándose repentinamente al borde del precipicio, con una deuda enorme, errores graves de gestión por parte de sus propietarios, competencia de marcas baratas asiáticas y un cambio generacional que no cuajó, pues entre Marco y Paolo Besana (hijos de Mario) existían muchas diferencias a la hora de llevar el negocio.

Finalmente Bburago cerró las puertas en el año 2005 siendo vendida casi dos años después a Maisto. Pero los problemas para la familia Besana no terminaron con la desaparición de Bburago, pues precisamente tras este final empezaron a vivir un auténtico infierno, ya que el día 18 de septiembre de 2006 la justicia italiana abrió una investigación para aclarar el paradero de aproximadamente cinco millones de Euros procedentes de Bburago y que se quisieron desviar hacia la Republica Checa.

Esto significaba un delito de quiebra fraudulenta y desviación de dinero hacia otro país, siendo Marco fue detenido junto a otras personas que presuntamente colaboraron en la trama e incluso encarcelado durante un breve periodo de tiempo. Por cierto, comentar que el caso actualmente todavía se encuentra pendiente de juicio, por lo que en un futuro este particular y desafortunado "culebrón" tendrá continuidad.

A todo ello Mario Besana vería vacías las salas de la fábrica, otrora repletas de máquinas y equipamiento que fue enviado a China por los nuevos propietarios, con los muelles de carga ausentes de camiones que diariamente llegaban de puntos de toda Europa para cargar las miniaturas que Bburago fabricaba.

Comentar que Mario siempre se encontró vinculado con la población donde estableció su imperio, un localidad que aumentó de mil quinientas almas en 1971 hasta las cuatro mil trescientas en el año 1991, en una buena parte gracias a la actividad fabril de Bburago. Nuestro protagonista ayudó en la construcción de un nuevo campanario para la parroquia e incluso los columpios de los jardines públicos fueron donados por Mario Besana. Por fortuna los habitantes de Burago di Molgora se mostraron siempre orgullosos de que una marca tan internacionalmente conocida llevase el nombre de su población.

Desgraciadamente Mario Besana fallecería a la edad de 83 años una triste tarde del 17 de mayo de 2009 y víctima de un cáncer que junto a la melancolía lo fue destrozando, cerrándose de esta forma una vida de duro trabajo a la cual muchas personas le debemos que seamos aficionados a los coches en miniatura.

Así pues, quisiéramos despedir a este Cavalieri del Lavoro con una de sus frases favoritas y que indicaba hasta que punto amaba lo que hacia: "Mi objetivo es hacer soñar a pequeños de tres a noventa años".

¡Objetivo cumplido signore Besana!



Listado Bburago: Listado de series y sus referencias

Listados con las referencias comercializadas tanto por la Bburago clásica como por la actual perteneciente al grupo May Cheong. Estas últimas se distinguen de las vintage al ser fabricadas a partir del año 2007.
1:18 Diamonds
1:18 Diamonds Kits
1:18 Excel
1:18 (a partir del año 2007)
1:24 Bijoux
1:24 Grand Prix
1:24 Super
1:24 Vip
1:24 Plus y Race (a partir del año 2007)
1:24 Kit (a partir del año 2007)
1:87 Key Holders

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Bburago, su etapa clásica. Libro editado por Rosaspage

Bburago, su etapa clásica
Libro editado por Rosaspage


A la venta el libro "Bburago, su etapa clásica", el cual está dedicado a dicha conocida compañía italiana. En él se relata la historia de la esta fabricante de miniaturas die-cast a escala 1:18, 1:24 y 1:43 desde su nacimiento en el año 1976 hasta su compra por parte del grupo May Cheong en el 2006.

Además de datos curiosos, anécdotas, evolución de las miniaturas y un amplio repaso por las distintas colecciones que fabricó Bburago, en el libro también se incluye la historia de Mebetoys y Martoys, ambas compañías antecesoras directas de Bburago y gestionadas por la propia familia Besana.

Este libro escrito por Xavier Arumí Salavedra está publicado por Rosaspage.com dentro de la colección "Biblioteca Rosaspage" e impreso en blanco y negro aunque con las cubiertas a todo color. Tiene una extensión de 126 páginas a un formato de 15x21 centímetros (tamaño cuartilla o DIN A5) y encuadernado en tapa blanda.

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Comentarios realizadosComentarios recibidos


Jaime Salcedo Alvear: Me gustó mucho como redactaron la historia de esta emblemática compañía de modelos de autos a escala, la verdad yo solo armaba aviones a escala, comencé desde muy joven a finales de los setentas con Matchbox y luego otras marcas como Revell o Monogram.

Pero fue como a mediados de los noventa que ví en una juguetería una gran cantidad de éstos bellos modelos Bburago y ahí me inicié comprando mi primer modelo de coche un bello Ferrari F40 que aún lo tengo.

Luego vendrían algunos más, que pena que haya terminado así, pero por lo menos resucitó claro como una empresa asiática más.

Lo que me gustaba de ella era su excelente acabado, pintura y detalles por un precio razonable en comparación con otras marcas mucho más caras, lo que permitía que personas con no tantos recursos, como yo por ejemplo, pudiéramos formar una bonita e interesante colección.

Felicitaciones por esta didáctica y bien narrada biografía, aprendí cosas nuevas y muy interesantes...Ah, y saludos desde Guayaquil (Ecuador).

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Oswaldo José Suarez: Me encantó la historia. Soy coleccionista desde hace veinticinco años soy amantes a mis carros y aeromodelismo. Tengo carros des de mi infancia mi padre me los traía que el señor me lo tenga a su lado la marca Maisto le falta mucho sobre todo en los cauchos no son como los Bburago (macizos). Adoro mis carros espero seguir coleccionando gracias saludos.


Antonio Ivimas: Si, comparto las ideas anteriormente plasmadas por mis "colegas", es emocionante ver de nuevo a esta marca en las vidrieras, solo ver de nuevo la presentación produce alegría en quienes tenemos este hobbie en el corazón, tambien colecciono aviones, motos y helicópteros, comencé hace diez años con un Lamborgini Diablo 1990 plateado, !Una belleza!, claro ¡Bburago!, mi ultima adquisición hace dos días fue un Mercedes 500 K Roadster 1936, trajo de vuelta la inigualable belleza de Bburago a mi coleccion!


Claudio Molgora: Interesante me encanta coleccionar autos y ferrocarriles a escala, además ando investigando acerca de mi apellido mi abuelo era de Novara (Italia). Saludos.


Jesús Clemente: Impresionante toda la información aquí contenida, comencé mi colección hace diez años y hubo un periodo de tiempo en que le perdí la pista a la marca y comencé con otras, pero ahora ya se la razón, Gracias.


Guillermo Cruz: Enhorabuena por el artículo. Me ha parecido muy interesante, con datos muy exactos que desconocía, y con un tratamiento muy cariñoso hacia la marca (muy denostada por los puristas del coleccionismo). Colecciono desde hace unos nueve años VW escarabajos en escala 1/18 (en Bburago es 1/17 exactamente). Uno de los modelos de esta marca fue de los iniciales en mi colección. Actualmente tengo unos doscientos cuarenta VW en dicha escala 1/18 (veintiséis de los cuales son Bburago. Todos con el mismo modelo oval de 1955, pero con acabados distintos (se sorprenderían de como amortizan los fabricantes sus viejos moldes...). Tengo algunos muy bonitos y de tiradas relativamente cortas. Saludos y gracias por su página.


Enrique Bautista: Maravillosa la información que posees sobre Bburago. Empecé mi colección con veinte años actualmente tengo veintiocho, y sigo en ello, no hay marca que me guste mas que esta, aunque colecciono tambien Maisto, aquí, en Sevilla, Aun se pueden encontrar modelos de la escala 1/18 , pero lo mejor fue , cuando un centro comercial muy conocido, C.I, Cargó sus estantes con machismos modelos de Bburago del nuevo catalogo, me emocioné, y eso que solo había dos o tres que no tenía, y los compré, no pude evitar compararlo con uno de Maisto. El modelo es un Lexus S.C , pues bien, los dos son totalmente identicos, lo que más llama la atención es que nunca montó amortiguación en sus miniaturas, pero Maisto sí, desde siempre, no importa, ambas marcas son geniales y muy asequibles y si están juntas mejor que mejor, así tenemos una oportunidad de recuperar alguno modelos del catalogo de Bburago. Bburago "Mis primeros coches a escala 1/18 ".


Carlos González: La verdad es que me ha gustado mucho la historia de Bburago, ya que soy un gran aficionado a sus modelos 1:18, llegando a tener en la actualidad ochenta y cinco, (empecé desde hace mucho la colección y sinceramente cuando me dijeron que quebró, no me lo podía creer, y hace un mes los vi de nuevo, me sorprendió) y sigo con la colección a pesar de mis más de treinta tacos. Lo negativo, que no tengan actualmente modelos Ferrari. Se completará con Maisto pero sinceramente, no será lo mismo, aunque se asemejará bastante.


Claudio L.: Siempre he seguido con mucha atención la trayectoria de Bburago y lamentablemente debo agregar algo a lo dicho en este articulo en el penúltimo párrafo "modelos muy parecidos a Maisto"...

En realidad, tras la bancarrota y la caída de la familia Besana, la Corporación Maisto, propiedad de una dama china de algo así como treinta años, compra el catalogo completo, las matrices y el stock existente, produciendo un remezclado de modelos, en los cuales algunos Maisto pasaron a Bburago, y viceversa.

Un gran dolor para aquellos que comenzamos nuestra actividad de colección gracias a algún Bburago ligado como obsequio.

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